Emmy Rossum (eigentlich Emmanuelle Grey Rossum) wurde als Tocher eines Bankiers und einer Fotografin geboren. Schon im Kinderalter zeichnete sich ihr großes Talent für Gesang ab und daher trat sie bereits mit 7 Jahren dem Kinderchor der Metropolitan Opera bei. Ihre zahlreichen Auftritte führten zu großen Versäumnissen in der Schule und daher hat sie ihren High-School Abschluss durch Online-Kurse erlangt. Heute studiert sie neben ihrer Gesangs- und Schauspielkarriere an der Columbia University, wo sie Kurse in Kunstgeschichte absolvierte. 

Ihre Schauspielkarriere begann 1997 mit kleineren Rollen, erste interenationale Erfolge feierte sie mit ihrer Rolle im Musical "Das Phantom der Oper", wofür sie auch zahlreiche Auszeichnungen verliehen bekam. Neben ihren vielen Tätigkeitsbereichen war sie außerdem das Gesicht einer Werbekampagne von "The Body Shop".